Ziel verfehlt – Warum unsere Pläne scheitern

Die meisten Menschen schmieden Pläne, um ein Ziel zu erreichen. Doch eine neue Studie resümiert: Solche Pläne sind mitunter völlig kontraproduktiv – weil sie unsere Motivation zerstören können.

Wollen Sie mehr Sport treiben, Geld sparen oder Karriere machen? Und liegen Sie trotzdem abends doch mit Chipstüte vor dem Fernseher, kaufen am Wochenende neue Klamotten oder lassen sich im Büro gedankenlos treiben?

Solche Situationen kennt vermutlich jeder. Auf der einen Seite steht ein festes Ziel, auf der anderen Seite unser tatsächliches Verhalten. Und so schmieden nicht wenige feste Pläne, egal ob im Kopf oder als To-Do-Liste. Das Verblüffende ist bloß: Genau diese Pläne sind mitunter daran schuld, dass wir die Ziellinie nicht erreichen – sondern vorher abbrechen und aufgeben.

Zu diesem Ergebnis kommen zwei Wissenschaftlerinnen in einer Studie, die in der Dezember-Ausgabe des Fachmagazins „Journal of Consumer Research“ erscheinen wird. Claudia Townsend (Universität von Miami) und Wendy Liu (Universität von Kalifornien in San Diego) resümieren darin: Pläne sind nicht automatisch gut, sondern mitunter völlig kontraproduktiv. Weil sie unsere Disziplin nicht stärken, sondern schwächen. Weil sie uns nicht motivieren, sondern entmutigen.

Mehr Geld, weniger Disziplin

In insgesamt fünf Experimenten untersuchten Townsend und Liu die Selbstdisziplin mehrerer Hundert Probanden – in völlig unterschiedlichen Bereichen. Bei einem Versuch analysierten sie, wie knapp 500 Amerikaner mit einer Steuersenkung von bis zu 1200 US-Dollar umgingen. Vier Wochen vorher sollte die eine Hälfte angeben, was sie mit dem Geld anstellen wollte – sparen, anlegen oder Schulden abbezahlen beispielsweise. Die Gruppe sollte also einen konkreten Plan offenbaren. Die andere Hälfte musste sich vorab nicht festlegen.

Sechs Monate später horchten die Forscherinnen erneut bei den Teilnehmern nach. Raten Sie mal, wer bereits den Großteil des Geldes wieder ausgegeben hatte. Richtig: Die Gruppe, die zuvor ihre Pläne offenbart hatte. Sie legte am wenigsten Geld zurück, investierte es so gut wie gar nicht und zahlte kaum Schulden ab.

Ähnlich kontraproduktiv waren feste Pläne bei weiteren Versuchen, in denen es um die Ernährung ging. Hier neigten jene Probanden, die sich zuvor eine gesunde Ernährung vorgenommen hatten, am häufigsten dazu, ungesundes Zeug in sich hineinzustopfen. Ein ander Mal griffen just jene Freiwilligen mit festen Plänen am ehesten zu einem Schokoriegel.

Sind Pläne also immer für die Katz? Mitnichten. Denn Townsend und Liu konnten auch den Grund für die Disziplinlosigkeit herausfiltern. Schädlich waren nicht die festen Pläne per se – sondern die Tatsache, dass manche Probanden darauf anders reagieren.

Ob die Pläne die Motivation zerstörten oder nicht, hing immer entscheidend von deren individueller Situation ab. Jene, die mit ihrem Gewicht einigermaßen zufrieden waren, disziplinierten sich angesichts fester Ernährungspläne umso besser – und konnten Süßigkeiten am ehesten widerstehen. Jene Freiwilligen jedoch, die sich mit ihrem Körper unwohl fühlten, ließen sich von festen Plänen sogar noch weiter beeinflussen: Sie griffen am häufigsten zu Keksen oder Chips.

Bei der Steuerschenkung war das Bild dasselbe: War ein Teilnehmer mit seinen Finanzen nicht im Reinen oder mit seiner Ausgabendisziplin unzufrieden, führten die Pläne nicht zu größerer finanzieller Sorgfalt, sondern zu geringerer! Und das, obwohl jene Probanden eigentlich jeden Grund gehabt hätten, sich an die Pläne zu halten. Wie kommt das?

Weg ins Ziel

Für eine Antwort muss man kurz ins Jahr 1932 zurückgehen. Damals postulierte der Verhaltensforscher Clark Hull den so genannten Goal-Gradient-Effekt. Vereinfacht gesagt besagt der: Je näher wir dem Ziel kommen, desto mehr strengen wir uns an. Doch neben dieser Entfernung brauchen wir für das Ziel konkrete Umsetzungspläne. Diese können unsere Disziplin enorm stärken – aber nur dann, wenn das Ziel bereits einigermaßen in Sichtweite ist. Wenn wir von unserem Ziel hingegen noch weit entfernt sind, gehen solche Pläne nach hinten los.

Der Grund: Ein konkreter Plan führt dazu, dass die Entfernung zum Ziel uns plötzlich bewusst wird – und umso weiter wir noch vom Ziel weg sind, umso eher schwächt der Plan unsere Motivation. Mit anderen Worten: Die Erkenntnis, dass das Ziel noch weit entfernt ist, führt in Zusammenhang mit dem konkreten Plan zu größerem Stress oder Unzufriedenheit – und zu weniger Disziplin und Motivation.

Plädieren Claudia Townsend und Wendy Liu also für die Abschaffung sämtlicher Pläne und Ziele? Mitnichten. Aber sie appellieren daran, dass wir beim Setzen fester Ziele immer unsere eigene Lage verdeutlichen müssen. Mit anderen Worten: Viele kleine Ziele sind immer besser als ein großes – denn dann erleben wir bereits nach kurzer Zeit erste Erfolge. Und die brauchen wir, um nicht bereits vor der Ziellinie abzubrechen.

Quelle:
Claudia Townsend und Wendy Liu (2012). Is Planning Good for You? The Differential Impact of Planning on Self Regulation. In: Journal of Consumer Research.

[Foto: Jayel Aheram unter cc-by]

Kommentare

  1. Interessante Aspekte zur Zielplanung zusammengefasst in "Ziel verfehlt – Warum unsere Pläne scheitern" by @danielrettig http://t.co/5A7Gu4t2

  2. "Pläne sind nicht automatisch gut, sondern mitunter völlig kontraproduktiv. Weil sie unsere Disziplin nicht… http://t.co/j72lXHrd

  3. Manchamel muss es sogar weh tun um seine Ziele zu erreichen. Mir hilft hier eine verbindliche Zusage, auf die sich jemand dann verlässt, so kann ich den Menschen schelcht im Stich lassen.

  4. Planung oder Motivation? Offenbar geht nicht immer beides auf einmal! Wie Planung die Zielerreichung erschweren kann: http://t.co/DeRvsz4U

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  13. Warum unsere Pläne scheitern – http://t.co/cJxgovSJ

  14. Hallo an den Autor
    Ich finde deinen Artikel gut, er erklärt einiges
    Ich beschäftige mich nun seit einiger Zeit intensiv mit persönlicher Entwicklung und möchte hier eins loswerden:
    nach meinem Verständnis bringen alle Ziele + Pläne zusammen rein garnichts wenn man nicht danach handelt – soviel sollte klar sein, Ohne action sind es nämlich lediglich Wunschdenken und Träume – davon hat jeder „Trottel“ genug

    Danke

  15. Das erklärt dann tatsächlich einiges: http://t.co/8cU66yyK #fb

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  17. Ziel verfehlt – Pläne können der Motivation schaden http://t.co/4MRBXtiD #psychologie

  18. Langfristige Pläne können die Motivation zerstören http://t.co/E4j27gCF via @thomasmauch. Deshalb kurzfristig entschieden Mittag zu machen!

  19. Das ist einleuchtend: Je weiter weg, desto schlechter geht's mit Plan: Ziel verfehlt – Warum unsere Pläne scheitern http://t.co/E6fTXfIP

  20. Viele kleine Ziele sind immer besser als ein großes – denn dann erleben wir bereits nach kurzer Zeit erste… http://t.co/fS7KrcdW

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  22. http://t.co/CMgcktFk Warum unsere Pläne scheitern und warum kleine Brötchen backen wichtig ist.

  23. Warum unsere Pläne oft scheitern – und kleine Ziele besser sind als große: http://t.co/tBfz2L3w

  24. Ja, der Anfang ist für die meisten Menschen am schwersten. Deswegen empfehle ich meinen Klienten oft, ganz kleine Ziele anzustreben:
    – Nicht das ganze Büro auf einmal aufräumen, sondern jeden zweiten Tag nur fünf Minuten,
    – Nicht gleich fünf Kilometer joggen wollen, sondern dreimal die Woche abends für 3 1/2 Minuten.
    Das erscheint fast jedem machbar. Und ist man dann erstmal dabei, machen die meisten ein bißchen weiter.

  25. RT @danielrettig: Ziel verfehlt – Warum unsere Pläne scheitern http://t.co/jyQh1ush

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